16 Dec

Le semestre d'automne

Renee | December 16th, 2010

Alors c’est fini! Pour bien terminer le semestre nous avons montré un spectacle où nous avons tous lu nos oeuvres du semestre (que les meilleurs). Je suis TELLEMENT timide, je n’ai pas la confiance en soi dont j’ai besoin pour arriver à lire devant beaucoup de professeurs, étudiants, et familles. Mais quand mais j’ai fait un grand effort et le résultat n’était pas mal du tout. J’en suis fière. Voici quelque photos de moi, très nerveuse, et aussi ce que j’ai lu (et écrit bien sûr). Morgantown me manque!

TEXTE:

Laurette Lacombe Allen (1909)

C’est évident que le Québec a laissé des marques indélébiles sur l’âme de ma grand-mère Laurette, qui est née là en 1909. Le froid l’avait envahie à tous moments. Elle avait toujours sur elle un genre de pull et, même en été, elle s’habillait comme si c’était déjà décembre. Moi, j’ai une hypothèse en ce qui la concerne: pendant sa jeunesse, le froid semblait ne jamais terminer! Elle était orpheline, abandonnée, pauvre et brisée. Elle a donc développé une peau plus sensible au froid. Est-ce que c’est logique? Normalement, est-ce qu’on s’accoutume, à un moment donné, au froid? C’est comme si la neige, la glace, le vent avaient tous pénétré ses os et par conséquent, elle ne s’était jamais sentie réchauffée. Son accent léger reste toujours, dans ma mémoire, une partie d’elle. Il était simple, doux. Elle avait une façon différente de penser et même une façon différente de parler. Quand elle a quitté pour toujours Montréal, elle a vu pour la première fois le regret dans le regard de son père. Assise sur une banquette d’un bus destiné ver les États-Unis, elle, grelottant de froid et se cachant dans son manteau, avait regardé par la fenêtre. Il était là, parmi ses frères qui restaient, et son père avait couru après le bus! Elle le regardait par la fenêtre du bus, agonisant de ce qu’elle faisait, touchée par l’émotion soudaine d’un père inconnu. Il y a deux chose qui resteront toujours dans mes souvenirs d’elle: ses pulls et son accent québécois.

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22 Nov

Le vendredi dernier je suis finalement arrivée à Avignon, ou plus précisément en ce qui concerne le gouvernement français je suis officiellement une étudiante en France! Désormais j’aurai toutes les pièces d’identité nécessaires pour faire n’importe quoi, l’administration ne m’empêchera plus! J’ai 4 semaines jusqu’à la fin du semestre et comme d’habitude il me semblerait qu’il y a trop de choses à faire, d’ailleurs je ne peux pas imaginer comment ça va vraiment tout finir. Pourtant c’est toujours le cas, et on y fabrique comme il le faut. Et à la fin on produit un résultat qui mérite bien un peu de fierté. C’est ce que je suis en train de faire à L’Université d’Avignon en ce moment. Hossein et ma famille me manquent constamment. C’est vraiment difficile d’être à l’étranger toute seule comme je suis, mais c’est impossible pour moi de laisser échapper une opportunité comme celle-ci. Comme mes petites photos sont devenues une tendance, je vous laisserai des photos d’un samedi à Marseille il y a environ un mois:

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20 Nov

Après avoir passé 5 jours à Paris et 2 jours à Monte Carlo je suis rentrée chez moi totalement épuisée. Alors vous pouvez imaginer que cette semaine n’était pas vraiment facile, mais quand même c’est actuellement fini. À Paris j’ai émerveillé à tout ce que j’ai visité: La Tour, La Tour de la nuit, L’Arc de Triomphe…WOW, Les Champs Élysées, Le Louvre, La Sorbonne, Père Lachaise, La Cathédrale Notre Dame, Sacre Coeur, la beauté de la Seine, tous les ponts, Versailles, la complexité non simplicité du métro…franchement je ne sais pas à quel point qu’on finisse d’apprécier cette ville? C’est tout ce que je puis dire en ce moment. Au lieu d’écrire des pages des miennes, je vous laisserai faire ou refaire vos propres observations…

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28 Oct

Bonjour à tous et je te souhaite un bon week-end d’Halloween! En France tous les étudiants ont actuellement une petite pause à cause du congé d’automne. Il est déjà arrivé, et franchement j’avais besoin d’un congé. Maintenant que je ai bien installé à Avignon, je vais voyager à Marseille ce vendredi, demain en fait, avec mon amie Sophie. Elle est américaine et française, tout les deux. Elle a la double nationalité, très cool. Moi, je n’étudierai à l’université d’Avignon que cette année scolaire, pourtant qu’elle restera pour qu’elle puisse terminer une licence en histoire. Jusqu’à ce moment j’avais visiter presque tous les lieus touristiques et historiques à Avignon (Le Palais des Papes, Le Musée du Palais, Le Pont d’Avignon, Les anciennes maisons, L’Opéra, Les théâtres, Les Cinémas, bref), tous ce que je peux accéder à pieds ou en prenant le bus. C’est la raison pour laquelle demain j’ai envie de voir les nouveaux sites historiques et culturels. Je prendrai le TER au matin. C’est beaucoup plus lent, mais c’est également plus moins cher, alors on y va! Par TGV le voyage prendrait une demi-heure. Par le TER il prendra une heure et demie. Quelle différence alors! Je vais vous laisser avec quelque photos de mes aventures en ville, juste cliques sur les liens ci-dessous:

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Oh, and one quick thing in english. I was shopping for some warmer clothes because the Mistral is ridiculous, and while I was in one particular shop they were playing John Denver’s Country Roads, our song! I thought, what a strange coincidence! A mountaineer shopping in a small French shop, in the south of France, listening to Country Roads! Bonne journée à tous!!

13 Sep

Hello all! I’m sorry for not having written for a few weeks. I had some technical difficulties with the website. Oh, and I guess some technical difficulties adjusting to life here in France. You know it is one thing to study abroad with a group of students, but I am here in France trying to make it on my own! I guess that never really occurred to me before leaving. I was just so excited about the opportunity I didn’t think to work out the “minor details,” like living in another country by myself for an entire year! It never occurred to me that I was going to have to make a real effort to get involved in different associations and clubs to keep myself busy. I mean, I knew I needed to make the effort beforehand, I guess what I’m trying to say is that I didn’t know how absolutely essential it would be.

This is week two of classes at L’Université d’Avignon, and as usual my professors are excellent. I say as usual because teachers and professors, in my what 17+ years of experience, are normally interesting and educated people from whom you take a lot away. I have four classes this semester and my professors are: Mme Paturaut, M. Vargas, Mme Mathis, and Mme Gadhoum. The classes move very fast and the professors do not slow down for stragglers. I am very happy with the difficulty and pace of the classes. I can tell I will learn so much and review so much and really put everything I have learned to good use! My French will develop beyond what I had originally hoped for. This is just wonderful.

Skype works alright, but the connection cuts in and out a lot of the time. I also use google video chat and this seems to be more dependable, but again sometimes the audio cuts in and out. Since this is my primary means of communication with my family and husband it is quite frustrating when it is not working. The few minutes I get to say hello, how are you, and I love you from a distance are very important to me!

I am going to take some more pictures and upload again. So please check them out. I would write in French, but it seems that mostly english speakers are reading about my experience! If their are any francophones that would appreciate more French, please let me know and I’ll post more in French. Let me know.

After the first two weeks I am very encouraged regarding the year I will spend here! Again, my classes are difficult and will keep me busy. Further I have signed up for two organizations: 1) the international student organization and 2) the sports/recreation organization. Tomorrow I will go and finish paying my university fees so that I can get my student i.d. and join the volleyball team! Ha! I’m excited about that! There are also excursions around the Provence region, camping trips, that I am definitely going to take advantage of while I am here.

Well I’m glad to be back online in terms of my blog. I am doing well, and optimistic that this year will pass by and much will be learned and taken away from this experience. Now, more than ever, I feel more confident about living here and adapting to the culture. It was quite shocking at first, but after almost a month and a half (already!) I am starting to feel more at ease. I recognize the winding roads, foods are becoming more familiar, the rhythm of life is starting to set in, and generally my anxiety level is sinking. Tomorrow is another long day of classes, and I need to finish the rest of my homework!

Thanks for reading. If you ever have questions please just post a question and I’ll get back to you.

12 Aug

Today I walked around the city (inside the walls) and took a few pictures. Now this is just a small part of Avignon, there is so much more to see. I hope you like them. Also, while I was walking around I was conned out of 10€ by a bunch of girls pretending to be deaf and unable to speak. I felt bad and gave them 10€, but I really do think it was a con. That’s not cool. I think a lot of people are on hard times here in France, and I know it is the same back home in the U.S. This is just tough to think about.

On a more uplifting side though, the palace is beautiful! And there is so much to see here in Avignon. I hope I get to see it all throughout the year. Honestly, Avignon is so beautiful I could care less if I only see her throughout my entire stay. Although I will venture to other cities if the university offers programs for students, and I know they do.

Anyway, enjoy the pictures. They take FOREVER to upload using the WVU blog/website. But I’ll try to keep a steady stream nevertheless.

Mes amis francophone! Oui la ville est très très belle, vous voyez? Ces photos ne sont qu’une petite partie d’elle. Tous les jours je marche en ne regardant que la beauté de Provence. Les collines et les montagnes sont énormes, en fait plus grand que celles de la Virginie Occidentale. Le temps faisait beau failli quotidiennement, et quand on a de la chance le vent est bien frais. Oui, le paradis s’il n’y avait pas de pauvreté ou suffrances des clochards dans les rues.

Pour finir optimiste, les français ici aiment les chiens! Ils sont partout! Les petits, les grands, les bizarres, etc. C’est gentil ca.

Au revoir!

Cliquez au dessous pour voir les photos/Click on the links below to see the photos! I’m sorry this is a bit inconvenient, but this website is not the easiest to navigate, so this is the best I could do to link photos. Bisoux :)

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9 Aug

La première semaine/The first week

Renee | August 9th, 2010

For all of my friends and family, I will begin in English. The first week in France was, to say the least, intense. The itinerary was too much, period. I left Cleveland, Ohio and flew to Chicago, where I had a 5 hour layover. The layover was long, but I didn’t really mind. I knew everything was on-time and moving according to schedule, so it was fine. On the plane, I was extremely uncomfortable. My sister was right, I should’ve picked another seat, next time by the window so at least I can prop myself against it and sleep. Although I was surrounded by French speakers, so that was neat and made me chuckle to myself from time to time while listening to their conversations. I think I slept a bit, but not much. I actually, at one point perhaps the 6th or so hour had to stand up and just stand there my back was so uncomfortable. If you have the money, go first class for an international flight. Then you can sleep, or at least you won’t have cramping everywhere. Once I got into Charles de Gaule it was very quick and easy to get through customs and get my bags. No problems here. I then found the taxi line and waited my turn. The taxi ride was expensive, but took me straight to La Gare de Lyon (the trainstation that services Avignon—the south of France). Once there I felt completely on my own. There weren’t a ton of people, at least that I could make out, to assist you. Also, I was loaded down with two huge duffle bags and two carry-ons. I’m wheeling it all around this huge station looking for my train, trying to figure out what the hell was going on! I kept watching the big screen waiting to see my train. It wasn’t there so I sat down on my bags and waited. I noticed that every couple of minutes a HUGE crowd of people would start running to a particular platform and then all would be quiet. I was sitting there, wondering how I found myself in this predicament, when all the sudden my train was on the VERY TOP of the board! How did that happen???? Two minutes ago it didn’t even exist and then it was at almost the TOP! I looked at my platform and it was pretty far away and I only had like 8 minutes to get there with ALL of my luggage. SO I RAN! Like everyone around me, I was now in the crowd running to the train. And there were all kinds of dogs and cats, I kept having to apologize for knocking someone’s dog or cat around with my bags! It was hilarious, if you’re not a worry-wart person like me! I was sweating and nervous and scared I was going to miss the train! But I asked some questions as I got near, found my car, and got it. Once I was in I, with some help, got my huge bags on the tiny racks and sat down in my seat. The TGV isn’t as shiny and chic as you see on the internet or in commercials, but all the same it is AWESOME. I had a second class ticket, and I had A TON of space. Compared to the plane, I was living the good life once I got on that train! And, yeah, its fast, really fast. My rail travel experience was honestly four stars, and again, I was not in first class. Once I sat down, I dropped my tray table and passed out for awhile. I was exhausted. The chic south of France lady next to me was probably like, who is this hobo?! When the train stopped, I had to ask if we were actually there, because I think it took less than three hours, it was so fast! I was in fact in Avignon. At that point, I didn’t really have a game plan. So I looked around, and followed the crowd. I asked a couple of young French people working there if there were taxis and there were. I waited, probably a half hour for a taxi because there were quite a few other touristes waiting. The driver got me right to my apartement complex, and I came in, took a shower and passed out. The rest is history.

I’ve started to settle in here in Avignon, and believe me this is a BEAUTIFUL and HISTORIC city. The whole city is surrounded by a HUGE stone wall. It’s as if we’re inside a palace of sorts. And guess what? We are! This is the former palace where the Popes resided, I believe dating as far back as the 17th century! I will upload some pictures as I get more settled in. Trust me, Avignon is breathtaking. The weather is beautiful, and there is often a really nice breeze that will cool you off a bit. Don’t get me wrong though, it’s hot!

Now, I’ll continue in French…

Qu’est-ce que je devrais ajouter de vous expliquer mieux la ville? Je commencerai avec les gens ici, les Français du sud. Ma s?ur m’a conseillée avant le départ que les Français à Paris qu’elle a rencontré il y a 3 ou 4 mois avaient une certaine froideur à leur comportement. Au sud, c’est pas le cas du tout! Le gens sont toujours en train de bavarder et ils sont vraiment sympas. Aussi, ils apprécient beaucoup que je parle français. Quand j’étais à la banque en essayant de faire un compte la, la femme qui l’a ouvert m’as dite, je suis bien contente que tu parles français parce que moi franchement je ne peux même pas parler anglais! Donc voila, si on est seule en France, surtout en Provence, faut absolument parler français pour faire n’importe quoi. Aussi mon bailleur, il aime ça aussi. Il est très gentille avec moi et je crois que c’est à cause du fait que je parler français et je peux le comprendre quand il parle. Un conseil, même si tu es hésitant en parlant français continuez-vous tout de même! Tu t’amélioras certainement avec cet attitude. Aussi tu perdras ton peur. Moi j’avais vraiment peur des premiers jours, je vous jure.

Autres choses. Il y a beaucoup de clochards ici, et ça me blessent un peu. Je les regardent tous les jours. Les personnes de tous les âges, et c’est tellement triste. Aussi, ils ont souvent les chiens très minces, et ça me blessent un peu aussi. C’est dur.

Pour faire un portrait de la ville. Elle est ancienne, belle, et les rues sont très très très étroites! Sont-elles pour les bicyclettes ou quoi alors? Non, les voitures des hautes vitesses conduisent la, et faut faire attention! Pour la plupart les bâtiments, les rues, le grand mur qui enterre la ville sont tous fait de pierres ou roches. Il me fais très fâchée quand je regarde les bâtiments vieux avec beaucoup de graffiti, encore triste. Pourquoi ça alors? Avignon est une ville très touristiques. Il y a des centaines de boutiques de tous type dans les remparts, et hors de la ville centrale il y a plusieurs centres commerciales. Faut cacher le portefeuille ici, parce qu’on pourrais dépenser un grand montant d’euros ici! Et tout est “EN SOLDE!” Bref.

En Avignon, je prendrai le bus ou marcherai et ça suffira bien. Maintenant l’université est fermé, imaginez WVU completement fermé. Non, desolé faut revenir en un moi c’est la vacance maintenant et il n’y a aucune personne la. Les grandes barrières sont toutes fermé, et je regarde perdu par la grille métallique. Je n’attends que le moment qu’ils ouvrent….

Au revoir a tous!

12 Jul

Premièrement, j’ai lu les pages d’internet, à propos des documents ce dont j’aurais besoin pendant mon rendez-vous de visa, peut-être trente fois et je ne rigole point. Je vous jure qu’il y avait encore les documents que je ne connais pas quand je suis arrivée à l’Ambassade. Cependant grâce à Dieu, j’ai apporté une valise de documents! Ceux que je savais bien étaient nécessaires et ceux que j’ai considérés comme «auxiliaires». Pas des «auxiliaires» du tout! Surtout l’enveloppe de Fedex! Dite-moi, qui apporte une enveloppe de Fedex dans leur sac à main? Par accident, moi c’est qui! Et si vous êtes sur la route à l’ambassade vous devriez aussi parce que des presque $200 que vous payerez pour le visa ca n’inclut pas assez de l’argent pour vous renvoyer votre visa. Donc si vous n’avez pas envie de reconduire à Washington, n’oubliez pas d’apporter l’enveloppe de Fedex dans votre sac à main. Tous les documents se trouvent ici: http://www.consulfrance-washington.org/spip.php?rubrique98. Comme vous verrez ce n’est pas exactement clair.
Deuxièmement, fallait conduire à Washington D.C. pour le rendez-vous. Les français travaillent dur. Les heures des rendez-vous sont lundi à vendredi, 9heures à midi. Bonne chance! Fallait se lever à 5h30 du matin pour arriver à 10 heures. Mon petit ami et moi, on a conduit en semble (franchement il a conduit pour la plupart) dans mon ancienne voiture qui s’appelle Egon. Egon est né à 1995, il est Toyota Corolla avec presque 200,000 miles d’expérience. Il est soldat, Egon. On a failli mort dans la circulation à Washington deux fois, il était 10 heures du matin. On s’est battus deux ou trois fois pendant le voyage. Les tensions étaient intenses! Aussi, on s’est rendus compte qu’Egon est vieux à Washington! Les gens la conduisent les voitures à la mode! Ils sont chics! A Morgantown, je ne connais pas vraiment qu’Egon n’est pas très cool, mais à Washington je l’ai vu. Je m’en fou. J’aime Egon. Aussi il nous a aidé bien quand mon petit ami a oublié de fermer la fenêtre de la voiture! Elles ne sont pas les automatiques comme les voitures modernes, qui nous ont enterré, et par conséquence il a oublié. Il y avais deux GPS, tous mes documents personnels pour le rendez-vous, deux Ipods, et plus en ce moment la! Puis on a mangé à Subway pendant une heure et nos choses étaient toutes la à notre retour. On a vu Egon et ils pensaient qu’il n’y aurait jamais quelque chose de valeur dans cette voiture d’une époque inconnue aujourd’hui. Quelle chance!
Troisièmement, il y avait trois fenêtres à vaincre avant de gagner mon visa. Trois ennemis français à survivre! Je me suis assise depuis une heure et demie. J’ai regardé et entendu les inquiétudes de tous types. Je n’ai vu personne qui a réussi à gagner un visa depuis cette heure et demi. Mon rendez-vous était à midi. A mon tour, à 14 heures moins le quart j’ai parlé aux français comme si je savais ce que j’ai dit, je n’ai aucune idée car j’avais extrêmement peur de ces gens la. Je n’avais pas envie de reconduire à Washington et donc toutes les choses devriez parfaites! Mes mains tremblaient, mais mes yeux restaient fixes. Le français en face de moi m’a renommée “princesse!” C’était: “Avez-vous votre formulaire princesse? Avez-vous votre preuve de résidence princesse?” etc. LOL, c’est formidable!! Je serai “princesse” en France!! Il était très cool. Le rendez-vous durait entre 10 ou 15 minutes pour moi, et les trois français m’ont permise de partir. Je recevrai le visa dans deux semaines. Succès!!!

12 Jul

So you’ve heard all about this huge scholarship that is funding this year-long study adventure! If you would like to apply for this scholarship yourself, here is some helpful information. Note that the information, scholarship amounts, and/or application requirements might change from year-to-year, and so this is simply the information that I encountered when I applied in the Fall of 2009. Also, I could have left out some information as I am typing off the top of my head. (Try translating this last sentence into French!)

Who is eligible :
You must meet both of these requirements:
1. American WVU Master’s students; and
2. French majors (at the Master’s level-I know you got it above, but as Dr. Amores would say in her awesome accent “they need repetition!”).
How to apply :
1. When Dr. Tuninetti makes an open call late in the Fall semester, read the letter carefully and put together your application. The deadline was soon after we returned from the xmas break, early January I believe.
Application Requirements :
1. Design an academic program of study through a French University;
a.) the duration can be for 2 semesters = $25,000 scholarship; or
b.) the duration can be for 3 semesters (1 year) = $30,000 scholarship.
2. Statement of Intent;
3. Detailed Budget;
4. Outline/paragraph describing the University where you will study and the program you will pursue; and
5. Transcripts from all universities you have attended.

!BONNE CHANCE A TOUS!

12 Jul

A Brief Foreword en anglais

Renee | July 12th, 2010

This blog is going to cover my daily life and experiences while I study and live in Avignon , France . My stay in Avignon and at the University of Avignon was made possible because of the Magarite Eynard McBride Scholarship that I received through the Department of Foreign Languages at West Virginia University . I have been studying French for over 6 years at the college level, and this will be my first trip to France! You can’t imagine how excited and thankful I am! As I am in Avignon to study French, this blog will be in French much of the time. However, I have already received (Renee Hilton) a comment to remember my friends and family that don’t speaka ze Fweeench! So I certainly will post things en anglais. Please feel free to respond or post in English or whatever languages I could possibly decipher using wordreference. Also, don’t fret on this note if your French could use some serious work because there will be a ton of pics uploaded to keep you in the know too.

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